Простая тайна

Простая тайна

В книге рассказывается история главного героя, который сталкивается с различными проблемами и препятствиями на протяжении всего своего путешествия. По пути он встречает множество второстепенных персонажей, которые играют важные роли в истории. Благодаря опыту главного героя книга исследует такие темы, как любовь, потеря, надежда и стойкость. По мере того, как главный герой преодолевает свои трудности, он усваивает ценные уроки жизни и растет как личность. Книга завершается финалом, связывающим воедино темы и сюжетные линии, исследуемые на протяжении всей истории. В целом, книга представляет собой увлекательное и наводящее на размышления чтение, которое исследует человеческий опыт уникальным и осмысленным образом.

Жанр: Научная фантастика
Серии: -
Всего страниц: 4
ISBN: -
Год издания: Не установлен
Формат: Полный

Простая тайна читать онлайн бесплатно

Шрифт
Интервал

Александр Бачило

Простая тайна

Среди ночи под окном вдруг громко фыркнул невесть откуда взявшийся грузовик. Ровный гул мотора наполнил комнату, заставляя дребезжать посуду в шкафу. Хлопнула дверца кабины, и сейчас же кто-то забарабанил в дверь подвала. "Вот кретин", - подумал Игорь, вставая и нащупывая ногой тапочки. На балконе было довольно свежо. Ежась от ночного холодка, Игорь перегнулся через перила и громко сказал и темноту: - Эй, друг! Никто тебе не откроет - здесь подвал! Слышишь? Эта дверь давно заколочена, лет пятьдесят назад, наверное... Так что давай не топчи своим кабриолетом траву, а езжай домой и спать ложись! От двери отделилась размытая фигура и вышла на свет. Это был молодой парень в кепке и расстегнутой до пупа рубашке. Он с интересом разглядывал Игоря. - Заколочена, говоришь? Вот комики! Что же делать-то теперь? Выдергу бы, что ли... - Парень сдвинул кепку на нос и задумчиво почесал в затылке. Вдруг раздался, скрип, и на ступенях, ведущих к подвальной двери, заиграл тусклый, красноватый отсвет. - Что стоишь? - прохрипел кто-то шепотом. - Быстро разгружайся! Шофер кивнул и побежал к машине. Он забрался в кузов и стал скидывать на землю тяжелые ящики. На Игоря он не обращал больше ни малейшего вмиманик. Из подвала между тем выскочили какие-то люди и утащили ящики один за другим внутрь. Когда работа была закончена, шофер подошел к подвальной двери, и тот же хриплый шепот произнес: - В следующий раз, как приедешь, сразу начинай сгружать. Ломиться не надо. А тем более болтать. - Так я ж думал, раз он тут живет... - Кто живет? Где живет? Ты соображаешь, что говоришь? - А-а, ну ясно... Только ведь он смотрит. И слышит, наверное. Или ничего? - Тебя это не касается. Им займутся. В комнате за спиной у Игоря вдруг зазвонил телефон. Кому бы в такое время? Странно. А тут еще эти типы под балконом - о чем они болтают? Игорь нехотя вернулся в комнату, подошел к телефону и снял трубку. - Вампира вызывали? - прохрипел знакомый шепот. - Что? - едва вымолвил Игорь, у него перехватило дыхание. - А, испугался, верно? - прошептала трубка. - Ну шучу, шучу! Ты, кстати, почему не спишь-то? Поглядиди, ночь ведь на дворе! В эту пору добрые люди спят и сны видят. Усек? Действуй! Мягкая волна толкнула Игоря в грудь, он выронил трубку и попятился к кровати, на ходу проваливаясь в бездонную глубину сна. Где-то вдалеке проскрежетала и захлопнулась подвальная дверь...

Прошло уже немало времени с тех пор, как в цветущей долине среди неприступных гор собрались со всего света люди, знавшие о таинствах и самом устройстве Природы больше, чем весь остальной мир. Они съехались туда вместе с семьями и имуществом, в надежде обрести покой, необходимый для продолжения их трудов, и дать отдых сердцам, израненным зрелищем нескончаемых кровопролитий, творящихся по всей земле. Но мир не хотел оставить в покое бежавших от него. С каждым годом он все ближе подступал к укромной долине, сжимая свои окровавленные пальцы на горле сокровенной мысли. И вот, когда уже казалось, что спасения нет, новая тайна открылась вдруг мудрецам, населявшим долину...

Фу-ты, черт! Игорь приподнялся на локте и оглядел комнату. Одеяло лежало на полу. В лунном прямоугольнике у кровати аккуратно стояли тапочки. По-ночному громко отстукивал будильник, словно изо всех сил старался подтолкнуть время к рассвету. Все было спокойно. Однако Игорь встал, внимательно оглядел комнату и направился к окну. Приснится же такое, думал он. И, главное, абсолютно как наяву! Он мог бы поклясться, что видел минуту назад у себя под балконом новенький грузовик, и парня в кепке, и все остальное... если бы не одна маленькая деталь. Да-да, если бы не телефон. Ну, в самом деле, откуда у него телефон? Нет у него никакого телефона. И никогда не было. А ведь он даже не удивился, услышав звонок! Нет, такое может быть только во сне. Игорь вышел на балкон (там действительно было прохладно) и, перегнувшись через перила, постарался разглядеть подвальную дверь. Нет, не видно. Да и что там можно увидеть? Игорь выпрямился и, сладко потянувшись, шагнул было обратно в комнату, но сейчас же сильным ударом в спину был отброшен в сторону и растянулся во весь рост на полу. Дверь на балкон захлопнулась позади него. Как ужаленный, Игорь вскочил на ноги и вдруг за метил темный силуэт на фоне окна. - Кто здесь? - хотел крикнуть он, но из горла вырвалось лишь неопределенное бульканье. - Тс-с! - послышалось от окна. - Успокойся прошу тебя! Темная фигура приблизилась к Игорю и превратилась в девушку, стройную и наружности, кажется приятной, если бы не странная, какая-то угловая при ческа, из-за которой, собственно, он и перепугался поначалу. - Вы откуда? - спросил он теперь скорее с удивлением, чем со страхом. - Издалека, - прошептала она, - или, вернее, снизу. - Из подвала, что ли? - спросил Игорь. Насчет сна он уже не был уверен. - Да, в том числе... - Понятно. Игорь вдруг вспомнил, что он в одних трусах, торопливо взял с кровати одеяло, задрапировался в него и, подойдя к столу, включил привинченный к полке фотографический фонарь, заменявший ему настольную лампу. Девушка продолжала стоять посреди комнаты, осторожно осматриваясь. С первого взгляда на нее Игорь понял, что его гостья не просто весьма странная девица, но и явно нездешняя. Существенно нездешняя. А это значит... Что это значит, пока было неясно, поэтому он только молча глядел на нее, придерживая одной рукой одеяло и лихорадочно соображая, что бы такое сказать, приличествующее моменту. - Ты живешь здесь один, - произнесла она наконец. Это не было вопросом, но Игорь ответил: - Да. - Сюда никто не приходит? - На этот раз она спрашивала, и видно было, что это непраздный вопрос. - Ну, как... приходят иногда, - ответил Игорь. Он решил перевести разговор на тему, которая его интересовала больше всего. - Вот, например, сегодня ты пришла, и мне теперь очень интересно, откуда и каким образом... И, кстати, что это там за возня у нас в подвале? - В подвале? Крысы, наверное. Больше никого там нет. Темно и тихо. - Но ведь дверь в подвал только что кто-то открывал, Вот эту, под моим окном. Какие-то ребята затащили туда десяток ящиков, вошли сами и закрыли дверь за собой. Не заметила? Господи, зачем он все это ей объясняет? Давно пора спросить, что ей здесь нужно и как она сюда попала. - Обычным путем. - Что? - не понял Игорь. - Я сюда попала обычным путем. И не понимаю, что здесь удивительного. У вас так не принято? "У нас!" - подумал Игорь. - Да, - сказал он, закинув край одеяла на плечо, словно кутаясь в плащ, у нас так не принято. У нас водится обычай подниматься по лестнице, звонить и входить в дверь. - Бесподобно! - искренне удивилась девушка. - Но ведь это должно отнимать массу времени! - Что поделаешь, - вздохнул Игорь, - предрассудки так живучи... Мне, например, как-то не по себе без фрака. Так что я, пожалуй, на минутку выйду, надену какие-нибудь штаны... э-э... брюки. Он открыл шкаф, вынул джинсы и отправился в прихожую - другими словами, за занавеску у двери. - Ну так вот, - сказала девушка ему вслед, - здесь я и остановлюсь. "Вот тебе раз! Остановлюсь! Да кто ты вообще та кая, скажи на милость!" - Сейчас не самое важное, кто я такая, - она снова угадала его мысли, род мой знаменит древностью и могуществом, и нет в Светлом мире человека, которому было бы незнакомо имя принцессы Мариники... Да, но ты можешь называть меня Мариной. Я поживу у тебя день-два, здесь, наверху, мне нужно уладить кое-какие дела... Игорь удивлялся сам себе. Вместо того, чтобы усадить эту девицу на стул и добиться-таки от нее, откуда она сбежала и как забралась в комнату, он вот уже полчаса, разинув рот, выслушивает прозрачные намеки на ее экзотическое происхождение из какого-то банального фантастического романа. Пора, черт побери, сказать ей, чтобы перестала выставлять его дурачком и, вообще, по возможности быстро сматывалась! И вдруг он понял, что никогда этого не скажет. Девушка нравилась ему со страшной силой! Ее стройная, тонкая фигура, длинная шея, красивое лицо с большими умными глазами оказывали гипнотическое действие. Хотелось все бросить и посвятить жизнь созерцанию ее легких пальцев, мягких волос, а может быть, даже и ног, будто специально для этого созданных: В таком состоянии Игорь готов был выслушивать любую ахинею, содействовать скорейшему установлению контактов с внеземными цивилизациями и, если бы она потребовала, возможно, отдал бы себя на нужды науки, изучающей земные организмы. К счастью, ни о чем таком речи пока не было. - Мне понадобится твоя помощь, - сказала Марина. - Именно моя? - Да. Ведь ты, кажется, являешься хранителем знаний своего народа? - Хранителем? - удивился Игорь. - Я? С чего ты взяла? - Ну как же? - забеспокоилась Марина. - Разве ты не служитель храма Чудесного Механизма, который собирает знания со всего света? Игорь задумался. А ведь она, пожалуй, права. Конечно, если отбросить всю эту допотопную терминологию и называть вещи своими именами. Он работает программистом в Институте информатики, в группе, которая создает международную библиотечную систему, и на этом основании действительно может считаться если не хранителем, то хотя бы каким-нибудь смотрителем знаний. В эту группу Игорь попал по университетскому распределению и сейчас же стал ярым энтузиастом нового дела. Всем своим знакомым он рассказывал, как это удобно, когда миллионы книг хранятся в памяти ЭВМ в разных городах и странах, и при этом любой человек в любом городе может прочесть любую из них. Для этого ему достаточно затребовать нужную книгу в библиотеке, имеющей связь с Международной вычислительной сетью, и через каких-нибудь полчаса она будет распечатана для него вместе с иллюстрациями и обложкой. Кроме того, библиотечная система - это гигантская энциклопедия, удобная в обращении и, вдобавок, весьма сообразительная. Она может предоставить вам всю необходимую информацию, даже если вы сами плохо представляете, что вам нужно. Словом - не система, а конфетка, и, согласитесь, очень лестно, когда в межзвездных сферах тебя знают как ее хранителя... Игорь очнулся от радужных мыслей и понял, что немного замечтался - это бывало с ним, когда он думал о работе. - А откуда ты, собственно, знаешь, чем я занимаюсь? - спросил он Марину. - Я видела твое имя в списках... впрочем, это неважно. Мне удалось всех опередить, найти тебя, и этому уже никто не сможет помешать. К сожалению, здесь, наверху, я многого не понимаю и могу наделать ошибок. Никто не должен знать, кто я и откуда, тебе придется самому придумать что-нибудь правдоподобное. Гм, правдоподобное! Игорь почесал в затылке. Если кто-нибудь из соседей, например, Леха Ушаков, или семейство Петреевых, или, не дай бог, Светочка с Любочкой узнают, что у него живет эта девушка, ни в какую тетю из Киева они, конечно, не поверят. И правильно сделают. Он бы тоже не поверил. Впрочем, от истины они все же будут далеки. К сожалению. Неожиданно послышался деликатный стук в дверь. "Начинается", - подумал Игорь и пошел открывать. За дверью оказался Леха. - Здравствуй, - сказал он, переминаясь с ноги на ногу, - к тебе можно? - Заходи, - ответил Игорь, слегка удивившись. Не в ушаковских правилах было спрашивать на что бы то ни было разрешения. Леха вошел и сейчас же принялся разглядывать комнату. Только теперь Игорь заметил, что одет он в свой лучший серый костюм "для парадного выхода". Странный наряд для визита к соседу среди ночи. - Ты что, из гостей? - спросил Игорь. Он обернулся, собираясь представить соседа Марине, но тут вдруг обнаружилось, что Марина куда-то пропала. Леха все озирался вокруг, словно напряженно прислушиваясь к чему-то. - Да, - заговорил он наконец, - я вот по какому делу. У меня в плафоне перегорела электрическая лампа накаливания, что, конечно, не дало бы мне права тревожить тебя ночью, если бы не настоятельная необходимость выполнить срочную работу, требующую идеальных условий освещения... Игорь смотрел на Леху, разинув рот. Что он плетет? Какая "лампа накаливания"? Уж не заболел ли парень? То, что он говорил, настолько не соответствовало его обычной манере, что Игорь, пожалуй, меньше бы удивился, если бы он шпарил все это по-французски. Неожиданно Леха замолк, устремив взгляд в окно и осторожно потянул носом воздух. - Ты чего? - спросил Игорь испуганно. - А что? - Леха посмотрел на него и вдруг тоже испугался. - Не так? - Что не так? Ты откуда вообще? - Й-а? - произнес Леха дрожащим голосом. - О-откуда же мне быть? Отсюда я. - От себя, что ли? А чего так вырядился? Леха ощупал свой пиджак. - Это я... Да. Это, чтоб теплее... Ты пока ищешь эту... а я у тебя на балконе покурю, хорошо? - Да чего искать? Есть у меня в столе запасная лампочка. Бери и мотай. Выспаться тебе надо, помоему... - Нет, нет! - вскричал Леха, пятясь от Игоря к балкону. - Я покурю... Я моментально. Доставай, доставай! Игорь пожал плечами, подошел к столу, выдвинул ящик и вынул из него стоваттную лампочку. - На, курильщик! - он повернулся к Лехе, но комната была пуста. Тогда Игорь вышел на балкон, но и там никого не было. - Эй, Леха! Ты где? Вместо ответа внизу тихонько скрипнула подвальная дверь. Что за чертовщина? Снова шутки из подвала? Игорь перегнулся через перила и прислушался. Тишина. Что же такое с Лехой? И где Марина? Ему никак не удавалось толково объяснить происходящее, и от этого на душе становилось все тревожнее. Игорь вернулся в комнату и чуть не столкнулся с Мариной, притаившейся возле балконной двери. - Где ты была? - спросил он почему-то шепотом. - Здесь, недалеко, - ответила она, отступая и недоверчиво на него поглядывая, - спряталась на всякий случай. - Это Леха Ушаков, - сказал Игорь, - мой сосед. Странный сегодня какой-то. Ты не знаешь, куда он делся? - Знаю, - ответила Марина, продолжая оглядывать Игоря с головы до ног, только это не Леха Ушаков. - Как это - не Леха? Зрение у меня, слава богу, хорошее! - Тебе показалось. - Но мы с ним разговаривали! - Разговаривали. И он тебя сильно удивил... - Так ты все слышала? - А ты его страшно напугал. - Да, действительно. Сначала он нес какой-то бред, а потом вдруг до смерти испугался. - Чего испугался? - спросила Марина, голос ее дрогнул, и Игорь заметил, как она напряглась, будто перед прыжком. - Понятия не имею! Псих какой-то. Самая большая опасность, которая ему угрожала, - сломать себе шею. Если, конечно, он в самом деле сиганул с балкона. - Игорь старался говорить как можно убедительней, и Марина понемногу успокаивалась. - Значит, ты не знаешь, что могло его испугать?- спросила она почти без волнения. - Нет, конечно! Ну что во мне страшного? Марина неопределенно пожала плечами, будто имела свое мнение на этот счет, и, глядя Игорю в глаза, медленно произнесла: - А неизвестна ли тебе какая-нибудь тайна, с помощью которой ты мог бы захватить над ним власть? - Над Лехой?! - Это был не Леха. - Да вы что, с ума все посходили? Прекратите меня мистифицировать! Пришельцы-ушельцы! Я жаловаться буду! В комитет по "летающим тарелкам"... - Можешь сходить к нему и спросить. - А? - Зайди к своему соседу и узнай, был он у тебя или нет. "А что, - подумал Игорь, - не так глупо. Поговорить с Ушаковым... Правда, если розыгрыш... Ерунда! Лишь бы рожу его увидеть, а там все сразу станет понятно". - А ты снова не исчезнешь, пока я буду ходить? - спросил он. - Постараюсь, - ответила Марина и наконец улыбнулась... Игорь два раза громко постучал в дверь Лехиной комнаты, прежде чем изнутри послышались приближающиеся шаги. Щелкнул замок, и Ушаков предстал перед ним в одних трусах и с помятой со сна физиономией. - Ты че? - пробормотал он, с трудом размежив правый глаз. Только теперь Игорь спохватился, что не придумал, отправляясь к нему, никакого толкового предлога, но решил довести все же проверку до конца. - Тебе лампочка-то нужна еще? - спросил он. Леха долго без выражения смотрел на него мутным глазом и наконец просипел: - Ты достал уже меня, понял? Какие тебе в эту пору лампочки, мне вставать в пять часов! Дверь захлопнулась у Игоря перед носом, но он не обиделся. Не до того было. До сих пор в глубине души он надеялся, что все объяснится как-нибудь просто и понятно. Теперь эта надежда рухнула. Оставалось либо уповать на помощь врачей, либо признать, что вокруг происходят вещи, по-настоящему фантастические. Он посмотрел на часы. Да, поликлиника откроется еще не скоро... - Все же, - сказал Игорь, вернувшись к себе, - я хочу, чтобы мне объяснили, что происходит. Я понимаю, что вам всем не до меня, вы играете в космических шпионов. Но раз уж представление идет в моей квартире, имею я, черт возьми, право знать хотя бы, чего мне ждать дальше? - Не горячись, - сказала Марина, - просто я пробралась сюда тайно и незаконно, надеялась, что этого никто не заметит. Но вышло все иначе - этот тип обнаружил меня еще, наверное, на нашей стороне, а догонять бросился просто с испугу. Подготовки у него никакой нет, видимо, он простой страж. Хуже будет, когда за мной пустят настоящих предотвратителей. Придется побегать. Игорь невольно покосился в сторону балкона. Ему представились толпы предотвратителей, перелезающих через перила и вваливающихся в комнату. Тоска межпланетная... Проще всего было бы не поверить Марине, махнуть рукой на небылицы, которые она рассказывает, или заявить, что где-то уже читал нечто подобное. Вполне вероятно, что так бы он и поступил, не будь этого дурацкого эпизода с Лехой, не будь этой подозрительной истории с подвалом, и главное - того ощущения необычности и значительности происходящего, которое возникло у него при появлении Марины. - А что ты, собственно, разыскиваешь? - спросил он. Марина некоторое время задумчиво смотрела в окно, затем, словно решившись, повернулась к Игорю и нараспев проговорила: - "В ненарушимую тайну был превращен этот страшный способ подчинения людей своей власти. Пришедшие в Светлый мир поклялись навсегда забыть его и детей своих воспитывать в неведении..." Примерно так это должно звучать в переводе на твой язык. - Хм! Что-то не очень понятно даже в переводе на мой язык. А зачем... Он хотел что-то спросить, но Марина вдруг замерла, и сейчас же раздался стук в дверь. Игорь на мгновение почувствовал противную слабость в коленях и инстинктивно схватил Марину за руку. Она прислушивалась некоторое время, потом спокойно произнесла: - Открывай. Это не они. Игорь осторожно приблизился к двери, повернул ключ и сразу же отскочил назад. В комнату вошел Леха. На нем была старая порыжевшая штормовка, в которой он обычно выходил рано утром из дому, с тех пор как устроился подрабатывать в детском саду дворником. - Не спишь? - спросил он, проходя мимо Игоря, и сразу направился к холодильнику. - По мозгам бы тебе настучать, весь сон перебил... Чаю нету? А то у меня один зеленый остался. Он открыл холодильник и стал с интересом принюхиваться. - В холодильнике нету, - сказал Игорь, постепенно успокаиваясь. Это был, конечно, настоящий Леха, вечно стреляющий у соседей заварку, еду и сигареты. Он вынул из холодильника несколько яиц, затем перешел к шкафчику, насыпал чаю в кулак, ломанул батон и уже хотел было откланяться, как вдруг заметил Марину, сидящую в кресле. - Ох, пардон! - воскликнул он и покосился на Игоря. - Что-то я стал невнимательным, как вообще... На моей работе это недопустимо, вы как полагаете? Он приблизился к Марине, разглядывая ее с нескрываемым восторгом. - А вы где работаете? - спросила Марина. - О, это маленькая тайна, - продолжал кривляться Леха. - Одно могу сказать, каждый раз перед выходом на задание я должен хоть полчасика побыть рассеянным, таким, знаете, чудаком. Никого не узнавать, помечтать про пустяки какие-нибудь... А без этого трудно... Леха врал самозабвенно. Он считал, что всегда производит на женщин ошеломляющее впечатление. Но на этот раз он просчитался, Марину удивляло в нем совсем другое. - Странно, - сказала она, - судя по одежде, ваше задание каждый раз заключается в том, чтобы перегонять с места на место пыль где-то и окрестностях. Непонятно, зачем вы делаете из этого тайну. Леха, конечно, принял ее слова за откровенную насмешку. Он повернулся к Игорю и бросил на него взгляд, оставляющий впечатление удара в челюсть. - У, трепло! Успел уже! - Однако полные руки продуктов помешали ему перейти к более решительным действиям. Пообещав зайти попозже, Леха быстро удалился. - Что это с ним? - спросила Марина. - По-моему, он обиделся. Что ему было нужно? - Да ничего особенного. - Игорь пожал плечами. - Он просто старался произвести на тебя впечатление. Ты не обращай внимания, для него это естественная реакция, он вообще всегда проявляет повышенный интерес к женскому полу, как явлению. А тем более... Должно быть, слегка обалдел в первую минуту, увидев тебя. И я его где-то понимаю... Кстати, он в нашем институте техником работает, чинит, как ты выражаешься, "Чудесный Механизм"... - Чудесный Механизм, - повторила Марина задумчиво. - Странно. По-моему, его интересует совсем другое. Впрочем, это, может быть, к лучшему... Однако поговорим, наконец, о деле: я надеюсь, ты не откажешься помочь мне и тем, кто ждет моего возвращения? - Как же, как же, - Игорь улыбнулся. - "Мы надеемся с вашей помощью поразить врага. Я дам вам парабеллум". - Что? - Марина поглядела на него с испугом. - Ничего. Это я цитирую одну старую мудрую книгу. "Двенадцать стульев". Не попадалась? - Нет, У нас ваши книги запрещены. - Ясно. Так что же может спасти гиганта мысли? Я имею в виду, что мы теперь будем делать? Игорь старался острить, хотя видел, что Марина его шуток не понимает. Они скорее должны были скрыть от нее терзавшие его сомнения. Он вовсе не был уверен, что в этом щекотливом деле нужно спешить с помощью. - Что делать, я сама плохо представляю, - сказала Марина, - может быть, Чудесный Механизм откроет мне Тайну, а может быть, он и вовсе не понадобится - у нас говорят, что стоит попасть сюда, и Тайна сразу окажется в руках. Нас ведь оберегают от малейшего контакта с вашим миром, и, надо полагать, неспроста. Тайна должна быть где-то на поверхности, на виду, я думаю, она и тайной-то не считается у вас. - А зачем, собственно, она тебе понадобилась? - спросил вдруг Игорь. - Ты собираешься кого-то подчинять "страшным способом"? - Нет, - сразу ответила Марина. - Ты не понимаешь. Во-первых, я не одна, нас много - тех, кто считает тебя вправе знать любые тайны и добивается уничтожения всех привилегий клана предотвратителей. Мы не боимся истины и не нуждаемся в защите от нее. Во-вторых, мы вовсе не собираемся применять этот способ, каким бы он ни был, нам важно лишь не допустить, чтобы его применили к нам. Мы больше не верим предотвратителям и не можем мириться с тем, что они одни владеют Тайной, это не просто несправедливо - это опасно! Пока не поздно, нужно восстановить равновесие сил - вот и весь наш план, и только ради этого я здесь. Игорь слушал ее, задумавшись. Слова Марины не рассеяли всех его опасений, он все же решил попытаться помочь ей. В библиотечной системе никогда ничего секретного не было, информация будет проходить через него - с этой стороны, пожалуй, не ожидается ничего непредвиденного. Главное - не прохлопать ушами и самому разобраться, что это за Тайна, о которой у нас знают все, а у них - никто. - Хорошо, - сказал он наконец, - заседание продолжается. Когда ты хочешь поговорить с Чудесным Механизмом? - Сейчас! - выпалила Марина. Глаза ее загорелись. - Хм, сейчас! - Игорь посмотрел на часы. Было все еще около пяти. - В принципе можно и сейчас... - продолжал он. - Только придется лезть через забор. Ты как? Ах, да! Прошу прощения, я и забыл, что ты ходишь сквозь стены... Ну, тогда вперед! Они уже выходили из комнаты, когда Марина вдруг остановилась перед зеркалом. - Кстати, - сказала она, - я, наверное, дико выгляжу по здешним понятиям. Как бы мне так изменить внешний вид, чтобы не слишком выделяться в толпе? Игорь посмотрел на ее короткое, скощенное понизу платье, на сандалии, поддерживаемые ремешками, оплетающими ногу почти до колена, на пышные волосы, высоко вздымающиеся над головой и веером рассыпающиеся по спине, и... пожал плечами. - Знаешь, - сказал он, - не надо ничего менять... У нас сейчас еще и не так ходят... - Спасибо, - вздохнула Марина, - утешил... Настоящий программист работает в основном ночью, когда никто не собирает членские взносы, не проводит собрания по поводу укрепления трудовой дисциплины и не обсуждает последнее поражение любимой команды. В эти часы он один распоряжается всеми ресурсами вычислительной техники и создает бессмертные шедевры программирования, которые и записывает со спокойной душой на магнитную ленту, без остатка стирая бухгалтерский расчет заработной платы... Сев за терминал, Игорь почувствовал себя гораздо уверенней. За окном едва начинало светиться пасмурное серое утро, до начала рабочего дня оставалась еще масса времени, и можно было, не торопясь, разгадать все тайны Вселенной. Марина сидела рядом в кресле и смотрела на пего с надеждой. Вопреки ожиданиям, на пыльном экране Игорю открылась унылая картина: машина была безнадежно загружена, нечего было и думать запустить даже самую безобидную программку. Мало того, какой-то наглец, сидящий, как видно, в машинном зале, занял все пространство на его личном магнитном диске, чего никогда себе не позволит даже самый разнузданный оператор. В гневе путая клавиши, Игорь послал ему сообщение: "Отдай диск", но ответом было лишь презрительное молчание. Ну, хорошо же. Игорь поднялся со стула, сказал Марине: "Я сейчас" - и уже направился было к двери, как вдруг терминал тихонько пискнул и на экране появилось послание из машинного зала: "Не ходи". Игорь усмехнулся. Печенкой чувствует, паршивец, что близится расплата. Но пару отеческих сказать ему все-таки надо, заодно проверить междугородную связь... В длинном сумеречном коридоре стояла гулкая тишина. Растения на подоконниках смиренно кивали свежим порывам утреннего сквозняка. Игорь свернул на лестницу и стал подниматься на третий этаж. В этот момент ему показалось, что впереди мелькнула какая-то тень, послышались легкие шаги и тихий плеск. На площадке второго этажа он остановился, потому что всю лестничную клетку занимала обширная лужа. Посреди нее стояла старуха уборщица и, стараясь не глядеть на Игоря, усердно работала шваброй. В полумраке она казалась горбатой и ужасно древней, Игорь никогда раньше ее не видел. - Что же вы в темноте-то мучаетесь, можно ведь свет на лестнице включить! - заботливо сказал он. Бабка зыркнула на него через плечо и пробормотала что-то вроде: "Я твово дела не касаюсь, и ты мово не касайся". - Ну, смотрите, - Игорь пожал плечами, считая, что проявил достаточно заботы и может продолжать путь. - Как бы мне тут пройти? - А никак! - ответила бабка, не оборачиваясь.- Домой иди, неча по конторе шататься. Работаете когда бог на душу положит... А на то есть время отведенное! Вот ведьма. Ну, да что с ней говорить! Игорь ухватился за перила и вмиг перелез на следующий пролет. Столь решительных действий старушка явно не ожидала. - Куда ты? - растерянно спросила она и, спохватившись, заголосила; - А ну, стой! Стой, тебе говорят, алкемант треклятый! Но он, даже не особенно торопясь, продолжал подниматься по лестнице. Видя, что его не остановить, старуха вдруг заложила в рот два пальца и так свистнула, что лужа на полу покрылась мелкой рябью. Придя в себя, Игорь обнаружил, что стоит на площадке третьего этажа и держится за сердце. Чуть в гроб не загнала, шальная старушенция! Небось из собеса за хулиганство выгнали... Немного отдышавшись, он вышел в коридор и отправился в машинный зал. К его удивлению, там никого не оказалось, машина в ожидании хоть какой-нибудь работы гоняла огоньки по индикаторной панели, диск был свободен от всего лишнего. Игорь уже начал думать, что виноват, возможно, терминал, как вдруг за его спиной кто-то громко чихнул. Игорь обернулся и увидел высокого мужчину в черном костюме и в шляпе. Встретившись с ним взглядом, тот зачем-то поспешно сунул руки в карманы и сейчас же, не удержавшись, снова чихнул, однако рук не вынул. - Извините, - сказал он чуть простуженным, но приятным баритоном, - здесь такой сквозняк... - Это кондиционеры, - ответил Игорь, - для охлаждения. А вы здесь давно? - Я? М-м... - Он поморщился. Видно было, что ему очень неприятно врать. Нет, я только что... Шел в комнату, попал в другую... Не скажете, где здесь Щукина кабинет? - Налево по коридору. Третья дверь. То, что он знает Щукина, немного успокоило Игоря. Чудак какой-то. И наряд шутовской, особенно эта шляпа... Ну, прямо шпион! Неужели вот так и выглядит предотвратитель? Да нет, просто, наверное, приезжий... К Щукину откуда только не едут. Странный гражданин между тем, не вынимая рук из карманов, раскланивался. - Огромное вам спасибо! Весьма рад был побеседовать. Сразу видно специалиста... Он подошел к двери и, открыв ее, обернулся. - Кстати! Мне, может быть, в скором времени понадобится консультация по некоторым вопросам, находящимся в вашей компетенции. Не согласитесь ли вы... Он не договорил и, проследив за взглядом Игоря, посмотрел на свою руку. Сразу же вслед за этим дверь захлопнулась, и Игорь остался один. Некоторое время ему никак не удавалось справиться с дрожью в ногах, наконец, немного овладев собой, он приблизился к двери. На краске возле дверной ручки хорошо были видны свежие царапины, оставленные страшными когтями незнакомца... "Господи! - с тоской подумал Игорь. - Это же не люди! Это жуть какая-то, нечистая сила! И старуха на лестнице... Наверняка она заодно с этим чудовищем. - Он содрогнулся, снова представив только что виденную картину. - Ох! Да что же это я тут стою? Марина ведь там одна!" Он рванул дверь и, выскочив в коридор, сломя голову бросился назад в свою комнату. На лестнице никого уже не было, только лужа слабо поблескивала в свете разгоравшегося утра. Однако комната тоже оказалась пуста. Игорь ворвался в нее и остановился на пороге, растерянно озираясь по сторонам. Неужели опоздал? Неужели Марина уже попала в лапы этого монстра? Что же теперь делать? Он подошел к терминалу и вдруг заметил выглядывающий из-под клавиатуры уголок листка. Игорь взял его и развернул, на листке неуверенным детским почерком было написано:


Еще от автора Александр Геннадьевич Бачило
Наша Маша и Волшебный Орех

В современном мире нет места сказкам — факт. Даже под Новый год родители не могут подарить то, о чем ты мечтала все предыдущие двенадцать месяцев… Маша, получив механического щелкунчика и загадочный камушек в качестве амулета на счастье от дяди-геолога, в очередной раз убедилась, что ждать чудес совершенно бесполезно. Впрочем, как вы все уже догадались, камушек оказался не совсем обычным. Вернее, совсем необычным. И даже не камушком. А где появляется что-то необычное — сразу же начинаются приключения, чудеса и прочая суматоха. Маша окажется в параллельном мире в компании двух друзей и одного принца, где им придется побороться за Волшебный Орех, который может выполнить лишь одно заветное желание…


33 квадратных метра. Рэкет

Беллетризованный сценарий одной из серий проекта О.С.П.-студии "33 квадратных метра".


Помочь можно живым (сборник)

В сборник «Помочь можно живым» вошли ранние повести и рассказы Александра Бачило, опубликованные в восьмидесятые-девяностые годы прошлого века.


Назад в космос

Когда-то люди не мыслили себе будущего без космических полетов, контактов с инопланетными цивилизациями и освоения удивительных миров в далеких звездных системах. Когда-то героями человечества были Гагарин и Армстронг, но по мере того, как перспектива покорения космоса отдалялась, росли и крепли новые авторитеты, предложившие людям новую реальность – реальность виртуального пространства, общения и развлечений. Доступно, дешево, безопасно. Однако есть еще романтики, которые по-прежнему верят, что выход в межзвездные пространства и контакт с космическими братьями по разуму – есть высшее предназначение человечества, и этот сборник – попытка вернуть читателя НАЗАД В КОСМОС.


Пленники Черного Метеорита

Никогда не жалуйтесь на злую судьбу, что не дала вам возможности родиться во времена Пунических войн или там, в эпоху конкистадоров. Быть может эта самая судьба приготовила для вас кое-что получше, да и поинтереснее. Например, вполне реальную встречу с благородными рыцарями Круглого стола или самое настоящее столкновение с невероятными космическими чудовищами. Приключений будет не просто много. Приключений будет более чем – хватит на всю компанию. А всё начнётся с тихого зала местного краеведческого музея, где уже много-много лет под слоем пыли хранится огромный камень, немного похожий на лошадиную голову.


Фантастика. Журнал "Парус"  [компиляция]

Сборник фантастических рассказов и повестей, опубликованных в "мотыльке" советской журналистики — ежемесячнике для молодёжи «Парус».  "Вылупившись" из журнала «Рабочая смена» в 1988 году, «Парус» выходил неполных четыре года, неизменно радуя своих читателей оригинальностью оформления и интересной литературной частью, а в 1991 почил в бозе, как многие и многие другие издания периодической печати СССР.


Рекомендуем почитать
СуперФирма: Краткий курс по раскрутке. От Тинькова до Чичваркина

Нет такого предпринимателя, маркетолога, создателя продукта или услуги, который не мучился бы вопросами:• как назвать свою компанию, продукт, акцию?• как привлечь новых клиентов и сделать так, чтобы они стали постоянными?• как создать свою фишку, которая выделит фирму из толпы конкурентов?• что важно помнить, создавая новую компанию (начиная проект), чтобы потом "нераскрученность" фирмы или марки не тормозила развитие бизнеса?Книга обобщает практический опыт более 100 компаний и состоит из 49 шагов, последовательное применение которых обязательно приведет вашу фирму к отличным результатам.


Герои и подлецы Смутного времени

Смутное время – одна из самых трагических страниц русской истории, наполненная политическими интригами, кровопролитными битвами, героизмом одних и предательством других. То, что мы знаем о людях времен русской Смуты из школьного учебника часто совершенно не соответствует их реальным делам. Романовы – заговорщики, одни из зачинщиков Смуты, отбивавшиеся вместе с поляками в московском Кремле от русского ополчения Минина и Пожарского, оказались, благодаря своей победе на выборах «народного царя», героями и спасителями России.


Овсяная и прочая сетевая мелочь № 23

В книге рассказывается история главного героя, который сталкивается с различными проблемами и препятствиями на протяжении всего своего путешествия. По пути он встречает множество второстепенных персонажей, которые играют важные роли в истории. Благодаря опыту главного героя книга исследует такие темы, как любовь, потеря, надежда и стойкость. По мере того, как главный герой преодолевает свои трудности, он усваивает ценные уроки жизни и растет как личность.


Овсяная и прочая сетевая мелочь № 20

В книге рассказывается история главного героя, который сталкивается с различными проблемами и препятствиями на протяжении всего своего путешествия. По пути он встречает множество второстепенных персонажей, которые играют важные роли в истории. Благодаря опыту главного героя книга исследует такие темы, как любовь, потеря, надежда и стойкость. По мере того, как главный герой преодолевает свои трудности, он усваивает ценные уроки жизни и растет как личность.


Новые учителя

В книге рассказывается история главного героя, который сталкивается с различными проблемами и препятствиями на протяжении всего своего путешествия. По пути он встречает множество второстепенных персонажей, которые играют важные роли в истории. Благодаря опыту главного героя книга исследует такие темы, как любовь, потеря, надежда и стойкость. По мере того, как главный герой преодолевает свои трудности, он усваивает ценные уроки жизни и растет как личность.


Лотос пришлого бога

В книге рассказывается история главного героя, который сталкивается с различными проблемами и препятствиями на протяжении всего своего путешествия. По пути он встречает множество второстепенных персонажей, которые играют важные роли в истории. Благодаря опыту главного героя книга исследует такие темы, как любовь, потеря, надежда и стойкость. По мере того, как главный герой преодолевает свои трудности, он усваивает ценные уроки жизни и растет как личность.


Агент чужой планеты

 Известный петербургский фантаст Валерий Нечипоренко вновь предлагает вниманию читателей роман, полный фантастических, загадочных и таинственных событий. Герой его книги `Агент чужой планеты` Вадим Ромоданов - супермен, человек, наделенный благодаря воздействию инопланетного разума сверхъестественными возможностями. Волею судьбы он становится представителем нашей планеты перед могущественной внеземной цивилизацией. Как же он справляется со столь ответственной миссией? Завораживающий сюжет, острая детективная интрига, тонкий психологизм несомненно увлекут многих читателей.


Мышка на ковре

В книге рассказывается история главного героя, который сталкивается с различными проблемами и препятствиями на протяжении всего своего путешествия. По пути он встречает множество второстепенных персонажей, которые играют важные роли в истории. Благодаря опыту главного героя книга исследует такие темы, как любовь, потеря, надежда и стойкость. По мере того, как главный герой преодолевает свои трудности, он усваивает ценные уроки жизни и растет как личность.


Случайные помехи

В книге рассказывается история главного героя, который сталкивается с различными проблемами и препятствиями на протяжении всего своего путешествия. По пути он встречает множество второстепенных персонажей, которые играют важные роли в истории. Благодаря опыту главного героя книга исследует такие темы, как любовь, потеря, надежда и стойкость. По мере того, как главный герой преодолевает свои трудности, он усваивает ценные уроки жизни и растет как личность.


Со старым годом!

Мальчик, попавший в сложную ситуацию перед Новым годом, послушавшись мимолетной слабости решил отстраниться от всего мира и остаться в Старом, таком неудачном, году!fantlab.ru © alex-fan.